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Desde que lanzamos Product Management hemos recibido bastantes preguntas sobre si existe alguna diferencia entre Product Manager y Product Owner. En una conversación que tuvimos con Jorge, Product Manager y amigo nuestro cercano a Kurios, donde reflexionamos sobre una frase muy conocida y antigua de Peter Drucker:

“No hay nada tan inútil como hacer con gran eficiencia algo que no debería haberse hecho en absoluto Peter Drucker

Esta potente frase se podría desdoblar además en: “Construir lo correcto” vs. “Construirlo correctamente”. Aunque son muy parecidas, estas frases tienen significados muy distintos y están relacionadas con los roles mencionados.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ambos: Product Managers y Product Owners? Melissa Perri, CEO de Produx Labs, relata en base a su experiencia, cuál es la diferencia.

Su historia

“Desde el inicio de mi carrera fui una ‘Business Analyst’: reunía los requisitos de ventas, encontraba una solución, la diseñaba, y enviaba el documento de especificación al departamento de desarrollo. No fue sino hasta que llegué a una startup que mi título cambió a Product Manager

No escuché el término ‘Product Owner’ hasta muchos años después. No pensé mucho sobre él hasta que comencé a enseñar Product Management en una compañía. Un día, cuando hacía un taller para un banco, uno de los asistentes dijo: Nos estás enseñando cómo hablarles a los usuarios, pero yo soy un Product Owner. El Product Manager es quien habla con ellos y nos da los requerimientos. Yo paso mi tiempo escribiendo historias de usuario.”

Ahí fue cuando Melissa, comenzó a indagar en las diferencias entre ambos roles. Esto fue lo que averiguó:

Product Management nació en 1931, mientras que Product Owner fue un concepto introducido por Scrum, el cual apareció justo antes del Manifiesto Ágil (2001).  Luego de indagar un poco más, se pudieron responder las siguientes preguntas:

¿Qué hace un Product Manager?

Se enfoca en “Construir lo correcto”

  • Es responsable por la estrategia del producto y su impacto en el negocio
  • Descubre los problemas e insights de usuarios basado en investigación 
  • Encuentra y valida el valor real del cliente y del negocio
  • Prioriza el trabajo frente a objetivos claros orientados a resultados
  • Define qué procesos son necesarios para reducir la incertidumbre del éxito del producto en el mercado
  • Realiza un proceso de de-risking de producto para asegurar que se esté construyendo lo correcto
  • Alinea al equipo alrededor de una misma estrategia redireccionada al producto final

Debido a su rol estratégico y que abarca muchas disciplinas, los Product Manager suelen llamarse “mini CEOs” dentro de la empresa.

¿Qué hace un Product Owner?

Se enfoca en “Construirlo correctamente”. Como lo define el Scrum Guide Oficial, un Product Owner es responsable de maximizar el valor del producto, resultado que se da por el del trabajo del equipo. 

  • Es un papel que se desempeña en un equipo Scrum
  • Define el Product Backlog 
  • Crea User Stories accionables para el equipo de desarrollo
  • Prepara y prioriza el trabajo en el backlog
  • Acepta los User Stories completados para asegurarse que el trabajo cumpla con el Acceptance Criteria

En conclusión

El rol de Product Manager es un rol estratégico, responsable por todo el ciclo de vida del producto, mientras Product Owner trabaja principalmente con el equipo de desarrollo, para asegurar que los procesos estén alineados con el roadmap de producto.  En otras palabras, el Product Manager se encarga de definir el producto que se va a construir y el Product Owner se asegura que el equipo lo desarrolle efectivamente. 

Alguien puede realizar el rol de Product Owner y “construirlo correctamente”, pero si no tiene antecedentes de Product Management, no tendrá éxito en asegurarse de que está construyendo lo correcto, lo cual es muy importante.

¿Qué ocurre si dos personas distintas ejecutan ambos roles?

“He entrenado a docenas de equipos en SAFe, menciona Melissa, y nunca he visto que funcionen bien, por el hecho de que este marco plantea que los Product Managers son los gerentes de los Product Owners y responsables de las interacciones y el trabajo externos, mientras que los Product Owners son internos, definen los componentes de la solución y trabajan con los desarrolladores.

Esto genera que los Product Owners estén desconectados de sus usuarios. Por otro lado, los Product Managers únicamente se centran en desglosar los requisitos para ellos. Nadie está haciendo el trabajo de validación.

Muchos argumentan que los Product Owners no tienen tiempo para hacer ambos roles, porque se pasan 40 horas a la semana escribiendo historias de usuarios. Pero entonces, ¿esas historias serán valiosas? Si se pasa mucho tiempo escribiendo historias, se está cayendo en The Build Trap (te concentras mucho en la cantidad y no en la calidad de artículos a liberar).

Lo ideal es que, con un buen marco estratégico y priorización, el Product Owner pueda hablar con los clientes, comprender sus problemas y ayudar a definir las soluciones con el equipo. La cantidad de trabajo externo vs. Interno cambiará según la madurez y éxito del producto, pero nunca debería estar haciendo todo este trabajo a la vez.

Los Product Managers en roles superiores se concentran en definir la visión y la estrategia para los equipos, mientras que aquellos sin equipos Scrum o equipos más pequeños, ayudan a validar y contribuir a esa estrategia para futuros productos. Una vez que se valida la dirección, se crean equipos Scrum más grandes alrededor de estas personas y se desarrollan soluciones.

Esta flexibilidad es importante: Recuerda a tu equipo que todos son Product Managers. Posiblemente, la mayoría de días desempeñen el rol de Product Owner en un equipo Scrum, pero aún así necesitamos que piensen como Product Managers y validen que estamos construyendo las cosas correctas.”

¿Cómo puedo empezar a aprender sobre Product Management?

Te invitamos a ver este video donde Gonzalo Saenz, Head of Product en FitCo, comenta sobre el rol de Product Manager y las diferencias con un Product Owner. 

En Kurios hemos co-creado el curso de Digital Product Management con expertos de Amazon, Uber, Dropbox, Microsoft y Oracle, para que puedas acelerar tu carrera construyendo productos que los clientes amen.


Saludos!

Kurios – Tech Business School

team@kurios.la

PD: artículo elaborado por Kurios, en parte con bases de artículo original de Medium

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